中国科学家为什么喜欢,在疯狂的缅甸琥珀江湖淘宝|松岗琥珀

这些科学家,混迹于缅甸琥珀的江湖中

《中国新闻周刊》2019.7.8总第906期

这篇周刊,揭露了关于中国科学家们在缅甸琥珀江湖淘宝的种种疯狂事迹。

穿越时空,回到数千万年前,直径数米、高几十米的松柏类树木参天而立。树木泌出的大量黏稠树脂,会在慢慢滴落的过程中,沿途将各类生物“打包”收入囊中,再经过上千万年的地质搬运和石化作用,最终,形成时光的胶囊——琥珀。

缅甸作为全球琥珀的几大产地之一,在缅甸琥珀中屡屡发现宝藏:不仅于全球范围内首次在琥珀里找到了恐龙尾巴,还有琥珀中第一只古鸟、蛇、青蛙等一系列动物,在学界引发轰动效应。缅甸琥珀的独特价值,吸引了很多国内外收藏家与古生物学家来此开展他们的淘宝之旅。

世纪琥珀博物馆内展出的小型恐龙羽毛

缅甸琥珀形成于约一亿年前的白垩纪中期。这意味着,缅甸琥珀内可能有着更多样的生物,甚至不乏已经灭绝的物种。而热带雨林特殊的生态环境,使得缅甸琥珀的块头更大,产量更高,一些意想不到的生物也可能被封存。比如说,蚂蚁打架,昆虫拟态伪装、育幼......

疯狂的缅甸琥珀江湖

收集琥珀时,往往要具备很多专业的生物学知识。在练就一双火眼金睛后, 就有了“捡漏”的可能。

2015年夏末,在密支那周边的小镇外莫,一个商贩向科研团队介绍起一枚土鸡蛋大小的琥珀,里面有一棵“植物”和两只蚂蚁,商家说,这叫“蚂蚁上树”。而这枚奇特的标本,哪里是植物,分明是一段带羽毛的尾巴。

人类在琥珀中发现的第一个恐龙标本——伊娃

这就是世界上首例含有恐龙尾巴的琥珀。尾巴展开后长度约为6厘米,恐龙全身长度约为18.5厘米,是一种小型手盗龙类。通过研究分析,科研团队还推断出那一时代恐龙羽毛可能的演化进程。

科学家首次在缅甸琥珀中发现菊石

同属“捡漏”范畴的还有菊石琥珀。这一标本的收藏人表示,2017年,在腾冲他只花了2800元就将这一宝贝购入。之前,这枚琥珀已在市场上流浪了一个多月,但大家都认为这是蜗牛,没人买。

2018年7月,科学家首次在缅甸琥珀中发现蛇

但这样的好运毕竟不多,在琥珀交易的战场上,更多时候都要分秒必争、真金白银地主动出击。世界首例蛇琥珀的收藏人表示,曾在2015年为了和其他买家竞争一枚罕见的螃蟹琥珀,头天晚上和商家打电话三个多小时,通宵没睡。第二天早上6点就赶到机场,从昆明直接飞到腾冲和商家见面。最终,花了20多万元,将这枚标本纳入囊中,“我觉得那是最疯狂的一次。”

2018年6月,首次在缅甸琥珀中发现中生代蛙类琥珀化石

在科研领域,过去几年,缅甸琥珀领域也迎来了“井喷式”成果。截至2018年,已在缅甸琥珀中发现的生物有916种,有科研团队表示,自2014年起,他们的团队发表的涉及缅甸琥珀的论文已有110多篇,其收集的包含植物或昆虫的缅甸琥珀总数达3万多枚,迄今为止,研究了不到1%。该科研团队预计,这些缅甸琥珀中,最终可能会发现4000~5000个新物种。

在目前缅甸琥珀的研究中,标本的主要来源是研究者的自行购买,或者私人藏家的出借或捐助。通常情况下,收藏者会将收集到的尚不确定的新物种借予古生物学家来研究,研究成果会冠以收藏者的名字,二者形成互利互惠的合作关系。在研究成果发表后,研究对象就作为模式标本,不能买卖交易,但可以捐给公立博物馆。

我们身边的珠宝琥珀

琥珀色彩丰富、品类多样,还极具养生效值。近年来,随奢侈品消费水平提升、收藏市场火爆、倡导健康养身理念等原因,琥珀愈来愈受人们认知和喜欢。

精美琥珀饰品

琥珀质地温润,颜色丰富,品类多样,被制成各种珠宝首饰,广为人们喜欢,很多名人都有佩戴。

目前,琥珀以成为全球十大热销珠宝品类之一;与砗磲、珍珠、珊瑚一同被誉为四大有机宝石;历史文化底蕴深厚,全球四大宗教都对其青睐有加,被佛教尊为佛教七宝之一。琥珀品种之一的虫珀,内含亿万年前的古老生物,是真正的时光宝石!

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